The Iron structures of the State Hermitage St. Petersburg

Survey, analysis and assessment in the context of the early European Steelwork

The State Hermitage St. Petersburg is among the most famous museums in the world. But one importance of its impressive set of buildings around the former Winterpalace of the russian tsars for is almost unknown: All the roofs and floors are shaped by iron structures, which were erected after a devastating fire within a few years since 1838. In terms of their volume, their variety of structural application and the different „structural handwritings“, these iron structures are to be characterised as outstanding and unique objects from the period of early structural steelwork. With the ongoing project, for the first time the mentioned structures will be systematically recorded and documented. They are very often preserved in their original state and together with the evaluation of the comprehensive archive material, the details of their history of design, erection and repair can be revealed. The particular focus is on the interpretation and assessment of the solutions for structures and details apparently quite strange from nowadays perspective. The aim of the analysis is to understand the constructor’s intentions and strategies while using the new material iron. The comparison with selected European steel structures of the same period allows the identification of different cultures of technology. The transfer of technology and knowledge between European countries is a topic as well as the impact of regional structural traditions, the capability of the Russian iron industry and the profile of the engineering education in Russia during that period. The project combines the methodical approaches known from the Construction History as well as from the Building Archaelology („Historische Bauforschung“). According to the character of the objects, the established methods of the Building archaeology will be extended by engineering-specific components like structural survey, analysis and parametric studies for the comprehensive analysis of the quality of the engineering design.

Prof. Dr.-Ing. Werner Lorenz

Person in charge
Dipl.-Ing. Bernhard Heres

Handling period
2nd Phase of a long term research project

Dr.-Ing. Sergej Fedorov, Karlsruhe Institute of Technology
State Hermitage Museum St. Petersburg

FundingDAAD, DFG

Graduate Theses
  • Hässler, Dustin (2011): The “Elliptical Beams“ in the Winter Palace in Saint Petersburg – Survey, documentation and structural analysis
  • Fürch, Michael (2010): Das Deckentragwerk über der großen Kirche des Winterpalastes in St. Petersburg - Dokumentation und statisch-konstruktive Analyse
  • Schlott, Felix (2010): Die Deckensprengwerke über dem Thronsaal des ehemaligen Winterpalastes in St. Petersburg - Dokumentation, historische und statisch-konstruktive Analyse
  • Keil, Matthias (2010): Das Dachtragwerk über dem Thronsaal des ehemaligen Winterpalastes St. Petersburg - Dokumentation, historische und statisch-konstruktive Analyse
  • Veihelmann, Karen (2010): Gusseiserne Konstruktionen in den Dachwerken des Winterpalastes der Eremitage in St. Petersburg – bauhistorische und bautechnische Untersuchung
    (Masterarbeit im Masterstudiengang Denkmalpflege – Heritage Conservation der Otto-Friedrich-Universität Bamberg, organisiert und betreut im Rahmen des Projektes)
  • Schwebke, Anne (2009): Der Dachstuhl der Neuen Eremitage St. Petersburg – statisch-konstruktive Analyse einer eisernen Tragstruktur aus vorindustrieller Serienfertigung
  • Schönfeld, Daniela (2005): Der Clark-Träger – Konstruktiv-statische Analyse eines um 1840 entwickelten Leichtbau-Trägers in der St. Petersburger Eremitage
  • Fischer, Ingo (2005): Was ist „konstruktive Qualität“? - Analyse verschiedener, um 1840 entstandener Ausformungen eines historischen Dachbinder-Typus’ der St. Petersburger Eremitage
  • Heres, Bernhard (2003): Der Eiserne Dachstuhl der Neuen Eremitage in St. Petersburg - Dokumentation, historische und statisch-konstruktive Untersuchung eines frühen Eisentragwerks von europäischem Rang
  • "Forschung an der Eremitage". In: BTU Profil News. Juli 2008, S. 16.
  • Heres, B.:The Iron Roof Trusses of the New Hermitage in St. Petersburg - Structural Survey, Analysis and Assessment of a Masterpiece of Structural Steelwork from the 1840s. In: Dunkeld, M. et al. (Ed.): Proceedings of the 2nd International Congress on Construction History, Queens´ College, Cambridge University, March 29-April 2, 2006, vol.2, pp.1555-1568.
  • Lorenz, W., Heres, B.:Archäologie des Konstruierens - Untersuchungen zur Entstehung von Konstruktionssprachen an den Eisentragwerken der Eremitage St. Petersburg. In: Forum der Forschung 10 (2006), H.19, S. 163-170.
  • Lorenz, W.: Archäologie des Konstruierens – Eremitage, Walhalla, Neues Museum Berlin. In: Bundesingenieurkammer (Hrsg.): Ingenieurbaukunst in Deutschland - Jahrbuch 2005/2006. Hamburg: Junius Verlag GmbH, S.172-181. ISBN 3-88506-563-0
  • "In den Dächern der Eremitage: Studenten der BTU Cottbus untersuchen die Eisentragwerke des weltberühmten Museums in St. Petersburg". In: Lausitzer Rundschau, 09.07.2005
  • Heres, B.: The iron structures of the State Hermitage St. Petersburg erected between 1838 and 1850. European Summer School on Construction History (CH.ESS), Vrije Universiteit Brussels, 25.07.2012.
  • Heres, B.: Forming structures and details in early structural steelwork. The iron structures of the State Hermitage St. Petersburg erected between 1838 and 1850. 4th International Congress on Construction History, ENSA Paris, 07.07.2012.
  • Lorenz, W.: Bauforschung und Denkmalpflege - Deutsches Know-how in Russland. Eine Fallstudie zu den Eisentragwerken der Eremitage Sankt Petersburg. Seminar „Denkmal als Ressource – Richtige Nutzung, Bewirtschaftung, Vermittlung und Vermarktung“ der Deutschen Stiftung Denkmalschutz. Bonn, 25.06.2012.
  • Lorenz, W.; Heres, B: Konstruktive Optimierung zwischen Wissen und Können - Die Stahlbaustelle Eremitage Sankt Petersburg um 1840. Vortragsreihe „Praktiken und Potenziale von Bautechnikgeschichte“, Deutsches Technikmuseum Berlin, 24.5.2012.
  • Lorenz, W., Fedorov, S.: Die Eisenkonstruktionen in den Gebäuden der Staatlichen Eremitage Sankt Petersburg: Historische Bauforschung mit ingenieurwissen­schaft­lichem Schwerpunkt. Koldewey-Gesellschaft: 47. Tagung für Ausgrabungs­wissen­schaft und Bauforschung, Trier, 19.05.2012.
  • Lorenz, W.: Wissen und Wagnis - Die historischen Stahltragwerke der Eremitage-Bauten in Sankt Petersburg. Vortragsreihe der Fakultät für Bauingenieur­wissenschaf­ten, Technische Universität Graz, 26.04.2012.
  • Lorenz, W.: Walhalla, Eremitage, Neues Museum Berlin – Keimzellen des modernen Stahlbaus im frühen 19. Jahrhundert. „Vorträge zur Architekturgeschichte 7“, Hochschule Augsburg, 09.05.2009.
  • Lorenz, W.: Archäologie des Konstruierens – Neues Museum Berlin, Walhalla Nieder­stauf, Eremitage St. Petersburg. Vortragsreihe „Architektur im Spannungsfeld Neu-Alt“, Archiv für Baukunst, Universität Innsbruck, 21.06.2006.
  • Lorenz, W.: Archäologie des Konstruierens – Detailkulturen im Eisenbau um 1840. Tagung „Johann August Röbling 1806-1869 vom preußischen Baukondukteur zum Konstrukteur der Brooklyn Bridge“, Haus der Brandenburgisch-Preußischen Geschichte, Potsdam, 09.06.2006.
  • Heres, B.: The iron roof trusses of the New Hermitage in St. Petersburg - Survey, analysis and assessment of a masterpiece of structural steelwork from the 1840s, 2nd International Congress on Construction History, Queens' College, University of Cambridge, 31.03.2006.

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