Prof. Dr. Johanna Blokker

Chair in Architectural Conservation

Building 2B / Room 0.12
Konrad-Wachsmann-Allee 4
03046 Cottbus

T  +49 (0) 355 69 3992
johanna.blokker(at)b-tu.de

Office hours: by appointment

Profile

Johanna Blokker studied art and architectural history as well as music at McGill University in Montreal and at the University of Toronto before joining the doctoral program at New York University's Institute of Fine Arts. Her dissertation addressed the reconstruction of Cologne's destroyed Romanesque churches after World War II: in an analysis of the public debate surrounding the treatment of the city's destroyed architectural heritage, she revealed how this heritage was mobilized and appropriated in the service of a range of political positions on Germany's history and identity, and was thereby assigned a decisive role in local processes of negotiating the past. In 2019, she completed a habilitation project that investigated American funding and support for building projects in postwar Germany that were aimed at developing a pro-Western, democratic mindset and at strengthening the former enemy as a bulwark against the Soviet East. The project was awarded the University of Bamberg Habilitation Prize for 2019.

In additional research projects and publications, Prof. Blokker explores the discourses of heritage as they relate to cultural and memory politics, most recently in the context of conservative cultural critique by right-wing groups in Germany. These topics are central to her teaching at the Brandenburg University of Technology, where she took over the Chair in Architectural Conservation in 2021. A further area of focus centres on encounter and exchange among heritage cultures across national and territorial boundaries, topics she pursues in cooperation with a number of partners abroad. 

Prof. Blokker is a member of the Association of Critical Heritage Studies, the Memory Studies Association with its Working Group on Memory and Populism, DoCoMoMo Germany the Working Group on Theory and Education in Heritage Conservation  (AKTLD).

Academic history

since Oct. 2021    Chair in Architectural Conservation at BTU

2019    Habiilitation in Art History, Faculty of Humanities at the University of Bamberg

2018–2021    Assistant Professor (Akademische Oberrätin) with the Chair in Heritage Conservation, University of Bamberg

2012–2018    Post-Doctoral Researcher and Instructor (Akademische Rätin) with the Chair in Heritage Conservation, University of Bamberg

2011    Doctorate in the History of Art and Architecture, Institute of Fine Arts at New York University

2004–2011    Adjunct Instructor at The New School University in New York, at New York University at the University of Cologne

1999    Master of Arts in the History of Art and Architecture at the University of Toronto

1996    Bachelor of Arts in in the History of Art and Architecture at McGill University in Montréal

Research and Teaching

Focus areas

  •     Reconstruction in Europe after the Second World War
  •     Architecture, memory and identity
  •     Heritage conservation and heritage politics
  •     History and conservation of 20th-century architecture
  •     International cultures of heritage and conservatiom
  •     Architecture and photography

Current Projects

Publications

Monograph

(Re)Constructing Identity: World War II and the Reconstruction of Cologne's Destroyed Romanesque Churches, 1945-1985. Ann Arbor, MI: ProQuest / UMIDissertation Publishing, 2012 (doctoral dissertation, New York University).


Edited volume

Politiken des Erbens in Urbanen Räumen, ed. Johanna Blokker, Carmen M. Enss and Stephanie Herold. Bielefeld: transcript-Verlag, 2021.


Articles

Retrospective Utopias. Heritage in right-wing populist discourse, in: European Heritage and Citizenship (special issue of the Journal of European Studies), ed Astrid van Weyenberg, Sabine Volk and Margriet van der Waal, forthcoming in 2022.

Rückwärtsgewandte Utopien. Rechtspopulismus und Erbe, in: Denkmal:Emotion. Mobilisierung - Verbindung - Verführung (=Proceedings of the Working Group on Theory and Education in Heritage Conservation, vol. 30), ed. Gerhard Vinken and Stephanie Herold (Holzminden 2021): 25-29. 

Denkmalsturz und Denkmalschutz. Positionen der Denkmalpflege zum Umgang mit Denkmälern des Kolonialismus, in: Aus Politik und Zeitgeschichte 40-41, ed. Bundeszentrale für politische Bildung (Berlin 2021): 27-33.

"Its evil day must come at last": Heritage conservation and the challenge of ruins, in: Thinking Through Ruins. Interdisciplinary Approaches to Functions, Interpretations and (Mis-)Uses of the Past, ed. Enass Khansa, Konstantin Klein, Tarek Tawfik and Barbara Winckler (Berlin 2021): 72-95.

Heritage Communities and the Conservation of Heritage "below the threshold of significance for a monument", in: Politiken des Erbens in Urbanen Räumen, ed. Johanna Blokker, Carmen M. Enss and Stephanie Herold (Bielefeld: transcript-Verlag, 2021): 131-145.

Architektur als Medium amerikanischer Kulturdiplomatie in Deutschland: Die Dominikanerkirche in Bamberg, in: Bamberg: Militär und Stadt, ed. Gabriele Wiesemann and Sabine Freitag (Petersberg: Michael Imhof Verlag, 2019): 135-163.

Die Denkmalpflege und das Digitale, in: Das Digitale und die Denkmalpflege (=Proceedings of the Working Group on Theory and Education in Heritage Conservation, vol. 26), ed. Birgit Franz and Ingrid Scheurmann (AKTLD 2017): 24-31.

Heritage Conservation and Digitality, in: Forum Stadt 2 (2016): 189-206.   

Was nach dem Kalten Krieg übrig bleibt. Umnutzung und Umdeutung der gebauten Hinterlassenschaften der amerikanischen Präsenz in Deutschland, in: Strukturwandel – Denkmalwandel. Umbau, Umnutzung, Umdeutung (=Proceedings of the Working Group on Theory and Education in Heritage Conservation, vol. 25), hg. von Birgit Franz und Ingrid Scheurmann (AKTLD 2016): 114-121.

Remembering and Experiencing German Cities in Photographic Books after World War II, in: Paper Cities: Urban Representation in Photographic Books, ed. Susana S. Martins and Anne Reverseau (Leuven University Press, 2016): 191-214.

Habilitation Project: Architecture as a Medium of American Cultural Diplomacy in Germany Between the Second World War and the Cold War, in: Forschende Frauen in Bamberg. Beiträge Bamberger Nachwuchswissenschaftlerinnen 8, ed. Ada Raev, Iris Herrmann and Brigitte Eierle (University of Bamberg Press, 2016): 47-61.

From the Heritage of the German "Other" to the Heritage of the "Other" Germany: American policy on German architectural heritage between the Second World War and the Cold War, in: Das Erbe der Anderen. Denkmalpflegerisches Handeln im Zeichen der Globalisierung, ed. Gerhard Vinken and Carmen Enss (University of Bamberg Press, 2015): 49-57.

St. Kolumba in Cologne, Germany: A case of the elaboration or the elision of memory? in: Proceedings of the 2nd International Conference of the European Architectural History Network, ed. Hilde Heynen and Janina Gosseye (Brussels: KVAB, 2012): 193-195.

(Re)konstruierte Identität. Zum Wiederaufbau der Romanischen Kirchen in Köln, in: Geschichte in Köln 58 (2011): 211-228.


In preparation

Architektur und Demokratisierung. Bauliche Zeugen allierter Intervention im besetzten Deutschland nach 1945 / Architecture and Democratization. Built witnesses to Allied intervention in occupied Germany after 1945 (conference proceedings).

Investments in Democracy. The Special Projects Program of the United States High Commissioner for Germany, 1949-1955 (monograph, Habilitation project at the University of Bamberg).

Bauliches Kulturerbe in der Besatzungspolitik der Westalliierten in Deutschland nach 1945 (article).

Peter Behrens and the Modern Theatre (article).


Conference papers and public lectures

"Retrospective Utopias: Cultural heritage in right-wing populist discourse". CHER Closing Conference, Hannover, September 2021.

"Retrospective Utopias: Heritage in right-wing populist discourse".  27th International Conference of Europeanists, Reykjavik / online, June 2021.

"Investments in Democracy. The Special Projects Program of the United States High Commissioner for Germany, 1949-1955".  Architecture and Democratization: Overlooked witnesses to Allied intervention in occupied Germany after 1945, Bamberg / online, June 2021.

"Création numérique / Digital kreieren" (Chair der Sektion), DIGIARCH2021, Zürich / online, March 2021.

"Denkmalsturz als Systemkritik. Der Bildersturm und die Black Lives Matter-Bewegung".  Freie Universität Bamberg, Bamberg / online, February 2021.

"Rückwärtsgewandte Utopien. Rechtspopulimus und Erbe".  Annual Conference of the Working Group on Theory and Education in Heritage Conservation (AKTLD), Bamberg, October 2020.

"Heritage and Populism".  Annual Memory Studies Association Conference, Madrid, June 2019.

"Heritage in Contemporary Populist Discourse in Britain and Germany".  Kulturelles Erbe und öffentliches Interesse. Deutsch-britische Perspektiven auf regionale Erinnerungskultur, Bayreuth, June 2019.

"Bauliches Erbe in der Besatzungspolitik der Westalliierten in Deutschland nach 1945".  Habilitation lecture, University of Bamberg, April 2019.

"Architecture and Reorientation: The Special Projects Program of the American High Commissioner for Germany".  Urban Renewal and Resilience: Cities in Comparative Perspective.  European Association of Urban Historians (EAUH) 14th International Conference, Rome, September 2018.

"Die Denkmalpflege und das Digitale".  Das Digitale und die Denkmalpflege. Annual Conference of the Working Group on Theory and Education in Heritage Conservation, Weimar, September 2016.

"Konversion und Konservierung: Der Erinnerungswert ehemaliger Militärstützpunkte und die Möglichkeiten seiner Erhaltung und Realisierung".  Workshop Ehemalige militärische Liegenschaften im urbanen Raum – Konversion für die Zukunftsstadt?, Bonn, May 2016.

"Was nach dem Kalten Krieg übrig bleibt.  Umnutzung und Umdeutung der gebauten Hinterlassenschaften der amerikanischen Präsenz in Deutschland vor und nach 1989".  Strukturwandel - Denkmalwandel. Umbau, Umnutzung, Umdeutung. Annual Conference of the Working Group on Theory and Education in Heritage Conservation, Dortmund, October 2015.

"Photography and Memory in German Cities after 1945".  Symposium Remembering Bombed Cities. Competing narratives and transnational perspectives.  NIOD Institute for War, Holocaust and Genocide Studies, Amsterdam, September 2015.

"Germany's Amerika-Häuser: Architecture in the Battle for Hearts and Minds".  Lecture series Making America, presented by the Department of American Studies.  University of Bamberg, June 2015.

"American Cultural Diplomacy and the Rebuilding of Germany after 1945".  ESALA Research Seminar Series.  Edinburgh University, October 2014.

"Urban Photography, Memory and the Simultaneity of Past and Present in German Cities after 1945".  EAUH 12th International Conference on Urban History: Cities in Europe, Cities in the World.  Lisbon, September 2014.

"Architektur als Medium amerikanischer Kulturdiplomatie in Deutschland nach 1945: Die Dominikanerkirche in Bamberg".  Bamberg: Militär und Stadt. Öffentliche Vortragsreihe zur Bamberger Militärgeschichte anläßlich der Konversion.  University of Bamberg, June 2014.

"Heritage in Ruins: Historic Preservation and the Legacy of World War II in Germany".  Symposium Ruination and Conservation: Practical Perspectives on the Management of Architectural Heritage.  University of Aarhus, September 2013.

"Architecture of the 1960s in Germany: A Difficult Heritage".  Colloquium Modernism at Risk: 1960s Modern.  University of Lund, February 2013.

"St. Kolumba in Cologne, Germany: A case of the elaboration or the elision of memory?"  European Architectural Historians Network Second International Meeting.  
Brussels, May 2012.

"Peter Behrens and the Modern Theatre".  Society of Architectural Historians of Great Britain Symposium 2012.  Cambridge University, April 2012.

"Reconstructing Identity in Architecture: Cologne's Romanesque Churches after 1945".  German Studies Association Conference.  St. Paul, Minnesota, October 2008.

"Berlin and Dresden: Museum Architecture in Context".  
Conference Strategies for the Future of Culture: Dresden in Global Context.  Dresden, October 2005.

"'Persistent Revivalism' and the Problem of the Past in German Medieval Architectural History after 1945".
 College Art Association 91st Annual Conference.  
New York City, February 2003.

Thesis supervision

Master's theses - first supervisor

2021

Bauch, Anastasia, und Tamara Winkhardt-Möglich (2021). Ein US-amerikanisches Aufbauprojekt des Kalten Krieges in Deutschland: Der ‚Wooden Church Crusade‘.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Friedemann Zeitler, Hochschule Coburg

Klischies, Sina (2021). Englische Landschaftsgärten in Franken: Betrachtung ausgewählter Beispiele aus denkmalpflegerischer Sicht.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Roger Karbe, Hochschule Coburg

Ruf, Clara (2021). Die Konversion von ehemaligen Militärliegenschaften in Deutschland als Herausforderung für die Denkmalpflege: Erbe, Erinnerung, Erhaltung.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Dr. Matthias Jagfeld, Hochschule Coburg

2020

Berger, Farah Marie (2020). Denkmalpflege zwischen Vorstellung und Realität: Denkmalwerte- und Denkmalverlust des industriellen Erbes in Bayern am Beispiel der Maxhütte im oberpfälzischen Sulzbach-Rosenberg.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor:  Prof. Dr. Alexandra Troi, Hochschule Coburg

Kaiser, Mareike, und Nadine Simon (2020). Die "Autogerechte Stadt" der Nachkriegszeit in Deutschland als Herausforderung für die Denkmalpflege.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Friedemann Zeitler, Hochschule Coburg

Konsbruck, Lynn (2020). Baracken als Notbehausungen im kriegszerstörten Luxemburg ab 1945 – Geschichte und Bestandserfassung.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Dr. Alexandra Troi, Hochschule Coburg

Lautner, Theresa (2020). Immaterielles Kulturerbe und seine Materialität. Eine Hinterfragung am Beispiel Alpiner Kletterrouten.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Friedemann Zeitler, Hochschule Coburg

Miemietz, Oliver (2020). ‘Lost Places’ und ‘Urban Exploration’: ein emotionaler Zugang zum gebauten Erbe der Moderne?
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Dr. Alexandra Troi, Hochschule Coburg

Müller, Janin (2020). Vermittlungsarbeit in der Gartendenkmalpflege in Deutschland. Vergleichende Analyse aktueller Methoden und Medien mit dem Ziel der Formulierung erfolgsversprechender Ansätze.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Dr. Holger Falter, Hochschule Coburg

Rothweil, Ronja (2020). Wertezuschreibungen in der Schadenserfassung, Trümmerräumung und Trümmerverwertung in und nach dem Zweiten Weltkrieg: das Beispiel Stuttgart.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor:  Prof. Dr. Olath Huth, Hochschule Coburg

Werner, Sarina (2020). Grundlagenermittlung für den Wiederaufbau nach dem Zweiten Weltkrieg: die Schadenserfassung der Stadt Schweinfurt.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Friedemann Zeitler, Hochschule Coburg

Wich, Alena (2020). Modellschulen des US-amerikanischen Special Projects Program in Deutschland (1949-55): Beispiele in Franken.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor:  Prof. Dr. Olaf Huth, Hochschule Coburg

Zesewitz, Kirsten (2020). Nachverdichtung denkmalgeschützter Siedlungen der Nachkriegsmoderne: die Parkwohnanlage West in Nürnberg.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Dr. Alexandra Troi, Hochschule Coburg

2019

Alfes, Fiona (2019). Die Bauten der Internationalen Bauausstellung (IBA) 1987 in Berlin-Tegel: Geschichte, Bestandsaufnahme und Beurteilung der Denkmalwerte.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Friedemann Zeitler, Hochschule Coburg

Gehrmann, Janina (2019). Vom ungeliebten zum geliebten Erbe? Die Entwicklung der Mainzer Altstadt seit dem Zweiten Weltkrieg.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Dr. Alexandra Troi, Hochschule Coburg

Harmuth, Ramona (2019). Wiederaufbau in Nordnorwegen nach dem Zweiten Weltkrieg.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
second supervisor: Prof. Dr. Alexandra Troi, Hochschule Coburg


Master's theses - second supervisor

Hennig, Julia, und Carolin Oberst (2020). Dokumentation, Nutzungs- und Sanierungskonzept der ehemaligen Dragoner Kaserne aus dem 18. Jahrhundert in Forchheim.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
first supervisor: Prof. Markus Schlempp, Hochschule Coburg

Meyer-Günderoth, Caroline (2020). Dokumentation und Nutzungskonzept in der Lagarde-Kaserne in Bamberg.
Master's Program in Heritage Conservation, University of Bamberg
first supervisor: Prof. Markus Schlempp, Hochschule Coburg


Doctoral dissertations - second, third or external supervisor

Rellensmann, Clara (2022). Appropriating Sacred Spaces: An Investigation of Bagan’s Transformed Landscape.
Brandenburg University of Technology Cottbus-Senftenberg
first supervisor: Prof. Dr. Leo Schmidt

Pilia, Elisa (2017). Urban Ruins. Memorial Value and Contemporaneity.
Dottorato in Ingegneria Civile e Architettura, Università degli Studi die Cagliari
first supervisor: Roberto Deidda, Università degli Studi die Cagliari